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quarta-feira, 18 de março de 2015

Cientistas transformam célula cancerígena em um tipo de anticorpo, benigno para o organismo

Macrófagos ao redor de uma célula cancerígena (Foto: wikimedia commons)
Cientistas de Stanford descobriram uma forma de forçar células 
resultantes de leucemia a amadurecer em um tipo de célula imunológica que, ironicamente, pode ajudar o corpo a combater o câncer. O estudo, publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, relata que a descoberta foi acidental: eles estavam tentando impedir que o câncer 'morresse' em amostras usadas nos estudos.
A Leucemia linfoide aguda (LLA), doença que estava sendo analisada, é um câncer de progressão rápida que ataca os linfócitos, as células brancas do sangue. É extremamente agressiva, com poucas chances de melhora.
Os cientistas de Stanford, para entender melhor esse câncer, analisavam células comprometidas e, para que a pesquisa seguisse, tentavam mantê-las vivas. Em uma dessas tentativas eles notaram que as células começaram a mudar de tamanho, adotando as características de um macrófago: uma célula branca responsável por processar corpos estranhos no sangue, ou células defeituosas.
Agora o objetivo é analisar se essa conversão é viável clinicamente, dentro do corpo de um paciente.

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